余程万率部8千血战日军16天只剩83人 后被判刑4年

2017-01-14 15:23 评论 0 条

余程万在黄埔一期中不算太出名,不过却是高学历的学霸,毕业于陆军大学特别班、北山大学政治系、陆军大学研究院第一期。只是在抗战中率部坚守常德十六天,喋血孤城的奋战才赢得了虎贲的威名,但是常德一战却险些被枪决,在战史上也较多争议,最后身死于宵小之手的结局更是令人唏嘘不已。

学霸出身仕途却并不通畅

余程万在黄埔一期中算得上是高学历出身,可以称得上文武双全,但早期仕途并不太顺利。

余程万,1902年5月出生在广东台山,字坚石,出身在典型的耕读世家,所以自幼接受了良好的教育,加上余程万聪敏好学,在学校里学习成绩一直名列前茅,早年考入番禺师范学校,以第四名的优异成绩毕业,随后又考入广东铁路专门学校,在当时已经属于知识分子了。

1924年听说黄埔军校招生,怀着一腔报国之志的余程万随即前往报考,顺利考入黄埔军校第一期,最后是以第十一名的成绩毕业,在645名一期毕业生中这个成绩绝对是相当优秀了。从黄埔军校毕业后,好学的余程万又进入中山大学政治系学习,毕业时是第三名。1928年又进入陆军大学特别班第一期,名副其实的学霸。

但是余程万也因此错过了在中央军中的经历,早期只是担任过海军局政治部主任,直到1931年,才在南京政府警卫军中担任少将教官。1934年,调任第9师少将参谋长,后又转任第49师团长,这才算是开始真正的带兵将领,而此时距离他从黄埔军校毕业已经整整十年了。1936年2月,正式铨叙少将军衔,在黄埔一期生中这个时期能获得少将还不算太差。不久升任第49师副师长。

1937年7月抗战全面爆发,余程万调任第57师副师长。57师前身是北洋时代的直鲁联军,在师长施中诚的率领下投靠中央系,逐渐中央化,黄埔出身的余程万调入57师任职,显然就是在掺沙子,是中央系对杂牌部队融合消化的常用手段。57师作为杂牌部队中表现比较好的部队,于1939年被编入了中央军的王牌部队74军,完全成了中央军。

1940年,施中诚升任74军副军长,余程万也就顺理成章地接任57师师长,在1940年3月的上高会战中,57师表现出色,获得军事委员会颁发的“陆海空军武功状”。在此后的两次长沙会战中,57师也是屡建战功,和74军建制内中央军系统的51师和58师相比,也毫不逊色,战绩都在伯仲之间,74军也因为所辖三个精锐师的番号都是5开头,所以被称为“三五部队”,57师作为杂牌部队出身能取得和嫡系中央军同样的战绩,作为师长的余程万自然功不可没,57师也因此得到了“虎贲”的名号。

喋血孤城的常德保卫战

1943年,日军为策应太平洋战场,在中国战场发起常德会战。此时驻守常德的正是余程万率领的57师。面对日军大兵压境的战局,接到坚守常德的命令后,余程万复电:“奉电寄重,保卫常德,本师官兵,极感光荣,均抱与常德共存亡之决心,达成任务,以副期望之殷。”同时余程万发表57师保卫常德文告,“各级官兵应有坚定的决心,应该认清生与死的界限。假如我们是为了保卫常德,争取国家民族独立自由而死,这死比生更有价值,我们每个人都会在历史上留下名字,就是我们父母、妻子,也同样沾到光荣……总之,有虎贲存在,常德一定存在。”为了表示牺牲的决心,他还给妻子写下遗书:“程万此次奉命保卫常德,任务固甚重大,但我以担负这个任务为光荣……文天祥说‘人生自古谁无死,留取丹心照汗青’。在此诀别的时候,我谨将后句改为‘留取光芒照武陵’,吾妻以为如何?但念余从军二十余载,不治家产,景况萧条,高堂年老,以戎马倥偬,欠欠侍奉,但望吾妻艰苦支撑,以赎吾过……倘余果有不测,九泉之下再作孪涛。”甚至还定下了死后的葬身之所,率全师官兵完全是以决死的心态与日军展开了血战。

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:1943年11月,余程万率部在常德浴血苦战十六天

11月18日,日军逼近常德,和57师前哨阵地接火。11月22日,日军投入第116师团整整一个师团开始总攻常德,日军采取猛烈炮火掩护然后步兵冲锋,57师则等日军逼近阵地后进行反冲锋,与日军短兵相接,以抵消日军的炮火优势,所以从一开始战况就极为惨烈。

激战三天,日军仍无进展,便改变了战术,组织大队规模的突击队,多点钻隙突击,企图以兵力上的优势迫使57师四处分兵,从而造成防御上的薄弱。仅有8000人的57师防线这才被突破,被迫放弃外围城厢阵地,退入城中。但57师依托城垣进行顽强抵抗,很多连排即使被日军隔断,依然死战不退,甚至日军已经攻入北门的部队也被57师以凌厉的反击逐出。

战至11月28日,57师一线官兵已经伤亡殆尽,余程万下令将城内所有炮兵工兵和重辎部队,以及师部人员全部组织起来投入作战。

29日,日军突破常德城防,57师与突入城内的日军继续展开巷战。此时,常德外围的中国军队一面努力打通与57师的联系,一面对攻城的日军形成合围态势,日军因此急于拿下常德彰显胜利然后就赶紧回撤,就派人劝57师放弃抵抗,甚至愿意开放通道让57师残部安全撤出,但被余程万一口拒绝。

到12月2日,常德全城几乎已经全部成为一片焦土,57师的最后阵地只剩下还不到300米,余程万向第六战区司令长官孙连仲发出最后一电:“弹尽,人亡无城已破,友军观望不前。刻大街小巷混战成一团。职率副师长、(炮兵)指挥官、师附、政治部主任、参谋主任等固守中央银行,各团长划分区域,扼守一屋作最后抵抗。职余程万谨叩。”

12月3日深夜,余程万见全师仅剩300人,已经坚持不了多久,便决定突围,本来他是想留下来坚持到底,但169团团长柴意新坚决主张自己留下来掩护,余程万率部突围。因此决定兵分两路,余程万率200人突围,柴意新团长率100人继续坚守,最后余程万突围成功,和外围援军会合,但身边只剩下83人,柴意新等100人则全部牺牲。

12月10日,余程万又率领着83名残部和外围部队一起反攻常德,日军迫于被中国军队合围已经仓皇撤离常德,余程万遂收复常德,但此时57师连同在常德城里的幸存者,总共只有300多名生还者。

最有争议的处罚

常德保卫战是鄂西会战的重要组成部分,正是由于57师在常德浴血苦战十六天,为中国军队调整部署,调集主力合围来犯日军赢得了宝贵时间,最终虽然未能歼灭来犯日军,但成功击退日军恢复战前态势,也是一场胜利。57师在战役中的表现可谓壮烈,全师8000人最后只剩下300人,几乎全部打光。但是蒋介石认为余程万在最后时刻抛弃城内伤员部属,擅自撤离是违反军纪的严重罪行,甚至扬言要将余程万枪决。

所以余程万很快就被押解重庆接受军法审判,审判长张治中将军认为余程万率部死守常德达十六天,其情可悯,改判五年有期徒刑,但蒋介石还是认为判得太轻不予批准,后来是第六战区司令长官孙连仲、74军前任军长当时担任侍从室主任俞济时和74现任军长王耀武共同求情,又有常德县长戴九峰以及常德百姓联名上书,说明常德保卫战时全城已被日军炮火夷为平地,只剩中央银行一处残破大楼,57师官兵死伤殆尽,弹尽粮绝,实守无可守已尽全力。这才判处四年有期徒刑,实际上余程万只在监狱待了四个月就被王耀武担保出狱,随即担任74军副军长。

不少人认为这一处罚非常不公,特别是和后来坚守衡阳的方先觉相比,更是觉得余程万有些冤。要知道在抗战期间,通常情况下中国军队和日军作战时,至少要在十倍于敌的优势兵力情况下还要付出数倍的伤亡才能赢得胜利,就以著名的平型关大捷为例,八路军115师经历过长征的百战雄兵在六七倍于敌的优势兵力,又凭借乔沟这样险峻地形优势,伏击日军的辎重部队,尚且要付出几乎相同的伤亡代价。日军在常德直接投入攻城的就有116师团两万之众,57师以区区8000人能够顽强坚持了十六天,绝对是非常不容易的。好在人民对于曾经为国捐躯的英烈是不会忘记,战后常德百姓自发捐款为57师阵亡将士修建了纪念碑。

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常德百姓为常德保卫战牺牲烈士建造的纪念碑

著名作家张恨水也被57师喋血孤城的事迹所感动,以真人真事被背景写出了小说《虎贲万岁》,更使余程万和57师一时间名声大噪。苏州美女吴冰也被《虎贲万岁》所感动,对余程万心生爱慕,最终和余程万结为伉俪,也成了一段佳话。

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著名作家张恨水根据57师常德保卫战撰写的小说《虎贲万岁》

令人唏嘘的结局

抗战胜利后,余程万调任粤东师管区司令。1948年4月担任驻防云南的26军军长。1949年12月,时任云南省主席的卢汉宣布起义,余程万、李弥等中央系将领先被软禁再被强迫在拥护起义的通电上签名。但26军随即以营救军长的名义大举反攻昆明,卢汉只得释放余程万,希望能够因此让26军停止进攻并加入到起义行列,但是余程万回到26军,反而进一步加强攻势,幸亏接应起义的解放军及时来援,余程万才不得不率26军撤向滇南。

由于余程万在这过程中有过摇摆,接受过卢汉的4万银元的军饷和暂编第10军的印信,还曾计划遣散26军中的中央系军官,只是遭到部下坚决反对才最终转而指挥部队反攻昆明,因此受到蒋介石的猜忌。而他最后选择率部反攻昆明,更是不可能再回到起义阵营。所以余程万觉得去台湾回大陆都没有什么前途,就在1950年举家迁居香港,解甲归田。

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余程万和家人的合影

余程万在香港开了米店和杂货店,还在新界屏山乡间办了个农场种菜养鸡,生活还是比较富足宁静。不料在1955年8月27日晚上,三名匪徒入室抢劫,余程万奋起反抗。邻居觉得异样而报警,警察赶来后,双方发生枪战,余程万中弹身亡。三名劫匪中一人被击毙,另外两人逃脱,后来警方悬赏2万港币追缉凶手,但最终也不了了之。根据警方的通报,余程万是被匪徒挟持作为人质在枪战中被害。但到底是死在劫匪还是警察之手,就说不清了。而且事后不少人认为不是普通的劫匪,有人认为是余程万在香港和有人闲聊时对蒋介石多有怨言,引起蒋介石的忌恨而派杀手,也有说是香港的黑道看中了余程万妻子的美貌,不一而足。但一代抗日名将竟然死于宵小手上,实在令人唏嘘不已,余程万去世时年仅53岁。

而随着余程万去世,家道也随即中落,他和吴冰的小女儿余佩芳以余莎莉的艺名沦为70年代香港著名的三级片艳星,更是令人感叹。

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